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Miles de productores de tomate se manifiestan hoy en Madrid

16-03-2006 Cooperativas Agro-alimentarias

Varios miles de productores de tomate para industria procedentes de las comunidades de Extremadura -principalmente-, Andalucía, Aragón, La Rioja y Navarra se manifestaron este mediodía por las calles de Madrid bajo el lema "Salvemos el cultivo del tomate".

Los agricultores llamaban así la atención con el fin de pedir apoyo al Gobierno para que negocia ante la Unión Europea medidas que eviten que desaparezca el cultivo en España como consecuencia de las penalizaciones impuestas a nuestro país en la actual Organización Común de Mercados (OCM).

La manifestación, convocada por las organizaciones agrarias nacionales ASAJA, COAG y UPA, y a la que también se ha adherido CCAE, ha partido a las 12.00 de la mañana de la Plaza de la Independencia y ha acabado sobre las 13.30 a las puertas del Ministerio de Agricultura, donde el subsecretario general del MAPA, Santiago Menéndez de Luarca, ha recibido a Juan Puerto, presidente de Unión Extremeña de Cooperativas (UNEXCA) y secretario de CCAE, y a José Joaquín Pérez de Obanos de la Unión de Cooperativas de Navarra (UCAN) acompañados de los representantes del resto de organizaciones convocantes.

Los manifestantes portaban pancartas y algún ataúd con lemas como "Salvemos el Tomate" y coreaban "con el precio que nos dan, el tomate en la ruina está". También algunos de los participantes iban disfrazados de tomate en alusión a la mala situación del cultivo y "la muerte que se avecina".

El tomate para transformación disfruta en toda la UE de un sistema de ayudas, que está limitado por una serie de umbrales de transformación por países. En España existe un gran desfase entre nuestra producción real y el umbral de transformación asignado en 2001. Como resultado de esto, se aplican importantes penalizaciones en la ayuda que serán ya este año del 32%, causando graves perjuicios económicos. El año que viene, y con independencia de lo que se produzca en éste, la penalización superará el 60% con las reglas de la actual OCM, creando una situación en la que será imposible en la práctica cultivar tomate en nuestro país.

Esta situación se da prácticamente sólo en España ya que el resto de países productores de la UE no tienen estas penalizaciones o son mínimas. Se da la circunstancia de que el actual sistema penaliza al país más eficiente y competitivo, en contra de la filosofía de la última reforma de la PAC, que propugna la orientación de las producciones a los mercados.

Juan Puerto indicó que "hace tres años ya advertimos al Ministerio de Agricultura de lo que iba a pasar, ya que debido a las penalizaciones de la Unión Europea por sobreproducción, el cultivo no es rentable y este año se han sembrado 12.000 hectáreas menos que el pasado". Puerto insistió también en las cuantiosas inversiones que han tenido que asumir las cooperativas en los últimos años para ser competitivos y adaptarse a las exigencias del mercado, inversiones que dificílmente pueden recuperarse con la actual situación de crisis de precios y penalizaciones en las ayudas.

En el documento entregado hoy al subsecretario de Agricultura del MAPA, las organizaciones agrarias reivindican la aplicación de medidas transitorias como establecer ayudas directas dentro del régimen de "mínimis" y la revisión del índice de rendimiento del IRPF. Otras de las medidas que también solicitan son el incremento de la bonificación de la línea del seguro combinado de tomate y una ayuda a la producción integrada, "tal y como la que ya posee Italia, uno de los principales países competidores para el tomate para industria español", indicaron los convocantes.

En España se dedican a este cultivo más de 5.000 explotaciones, con una superficie total de unas 38.000 ha., de las cuales cerca del 75% se concentra en Extremadura, y se genera una mano de obra de 1,5 millones de jornales anuales. Nuestro país cuenta con una producción de 2.750.000 tn., mientras que el umbral de producción permitido por la UE es de 1.238.606 toneladas.

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