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7 de julio, Día Internacional de las Cooperativas

03-07-2007 ACI

El tema de este año para el Día Internacional de las Cooperativas, que se celebra el 7 de julio, tiene como eje “Los principios y valores cooperativos para la Responsabilidad Social Empresarial”. Se celebra la contribución que los cooperativistas han hecho y continúan haciendo como ciudadanos responsables en las cooperativas de todo el mundo.

La Responsabilidad Social Empresarial (RSE) intenta poner el énfasis en demostrar cómo el mundo de los negocios puede mejorar la sociedad a través de comportamientos e informes transparentes e íntegros; con el compromiso de los socios, la innovación y la gobernabilidad. Aunque no existe una definición universalmente aceptada sobre la RSE, sí hay un acuerdo general que engloba acciones voluntarias que van más allá de las obligaciones legales, en áreas como: el desarrollo comunitario; la protección medioambiental; los derechos humanos y los laborales.

La RSE no es un descubrimiento nuevo para las cooperativas. Desde sus inicios, las cooperativas han tenido en cuenta que sus acciones afectan a la gran mayoría de sus miembros, incluidos los trabajadores, la comunidad y el entorno en el que operan. De muchas formas distintas, el movimiento cooperativo ha sido el pionero en el desarrollo y la práctica de la RSE.

Debido a la estructura democrática, basada en sus miembros, las cooperativas siempre han mirado más allá de las simples ganancias financieras. Los valores y principios han estado en el corazón del modelo empresarial cooperativo desde hace más de 150 años. Los valores específicos del cooperativismo incluyen: autoayuda, autoresponsabilidad, democracia, igualdad, equidad y solidaridad. Según la tradición de los fundadores, el cooperativismo cree en los valores éticos de la honestidad, la trasparencia, la responsabilidad social y el cuidado de los otros. Estos valores son los elementos básicos de cualquier compromiso genuino, a largo plazo, de la RSE.

El creciente reconocimiento del valor de las empresas que se comprometen seriamente con la responsabilidad social, ha motivado que empresas de todos los tipos, se adhieran a este concepto cooperativo esencial. De todas formas, las cooperativas están resaltando, cada vez más, el modo en que la RSE está en el corazón de la actividad cotidiana de sus negocios. Hay muchos ejemplos de esto, entre ellos, los siguientes: Mondragón Corporación Cooperativa (España); el Grupo Cooperativo (Reino Unido), Equidad de Seguros (Colombia), Amul (India), o Desjardins (Canadá).

- Mondragón Corporación Cooperativa, en España, reconocida como la cooperativa de trabajo más grande del mundo, en la cual cada uno de sus miembros participa en su organización y de sus beneficios. Esto ha generado un beneficio social a través de la creación de empleo, la seguridad social, las oportunidades y el fortalecimiento de la comunidad. Los valores y principios cooperativos están alineados con el dinamismo y la innovación, permitiendo el crecimiento de la Corporación y su habilidad para asumir los cambios.

- El Grupo Cooperativo, de Reino Unido, es reconocido por ser una de las marcas más fiables en Gran Bretaña. Los esfuerzos del Grupo Cooperativo se han enfocado en cinco direcciones: el cambio climático; la inclusión social; evitar la delincuencia; la calidad de los alimentos y una cooperación moderna. Con la propiedad y el gobierno en manos de sus miembros, el Grupo Cooperativo ha donado más de 7.2 millones de libras esterlinas, equivalentes al 2,8% de sus beneficios antes de impuestos, a las comunidades en las que trabaja. Unos 3,6 millones más fueron recolectados por organizaciones de dichas comunidades como resultado del apoyo directo del Grupo.

- La Equidad Seguros, de Colombia, se ha distinguido a través de sus 36 años, por brindar servicios de protección a las poblaciones más vulnerables y por proyectarse a través de la ejecución de su balance social en la promoción del modelo empresarial solidario, la preparación de los dirigentes, la participación en cooperativismo de las nuevas generaciones, la defensa del medio ambiente, el protagonismo de la mujer, la difusión del arte y el folclore, el estímulo al emprendimiento y el fomento al deporte mediante la promoción del desarrollo de la empresa cooperativa en otros sectores. En reconocimiento a sus logros, la Asociación de Cooperativas y Sociedades Mutuales de Seguros de las Américas (AAC/SMS) le concedió en el 2006 el primer premio de RSE.

- Amul (Federación de Comercialización de Cooperativas Lecheras de Gujarat) en la India, es la mayor productora alimenticia de la India y ha contribuido al crecimiento y éxito de la cultura cooperativa, a la creación de redes cooperativas, su penetración en el mercado, el respeto hacia el productor y el consumidor; contribuyendo también a la integración social de sus miembros, desde sus diversas procedencias. Tienen como objetivo proporcionar retornos remunerados a los agricultores y a los miembros. Cuando en el 2001, Gujarat sufrió el terremoto, la Fundación “Amul Relief” donó 50 millones de rupias indias para la reconstrucción de escuelas.

- Desjardins, en Canadá, por su naturaleza cooperativa, es mucho más que una institución financiera. Es parte activa del desarrollo económico y social de las comunidades en las que operan. En el 2005, Desjardins donó 58 millones de dólares canadienses en forma de subvenciones y ayudas para sus miembros. Esta cifra supone el 42,8% de su superávit, que revirtió a la comunidad en acciones de patrocinio, esponsorizaciones, donaciones y becas de estudio. Desjardins Venture Capital (DVC) invirtió también 150 millones en la financiación de 143 negocios y cooperativas en Québec.

Muchas otras cooperativas también tienen políticas específicas en marcha para orientar sus actividades involucrándose en temas como el trabajo infantil, garantizar condiciones de trabajo decentes, tanto para sus propios empleados como los pertenecientes a sus proveedores, y promoviendo un comportamiento de responsabilidad medioambiental de sus empresas y sus miembros individuales, así como otras muchas actuaciones.

La Asociación Cooperativa Internacional, ACI, llama a los cooperativistas del mundo, con ocasión de este Día Internacional de las Cooperativas, a celebrar y reivindicar su éxito como forma de empresa líder socialmente responsable y a dar más visibilidad a sus actuaciones.




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