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Cooperativas Agro-alimentarias de España explica en Bruselas las problemáticas que dificultan la exportación de cítricos fuera de la UE

26-07-2019 Cooperativas Agro-alimentarias

Paco Borrás, de Anecoop, participó en el Grupo de Trabajo sobre medidas sanitarias y fitosanitarias de la CE, donde expuso detalladamente las fuertes dificultades que impiden a las empresas comunitarias exportar a países terceros, con múltiples barreras fitosanitarias y arancelarias. Apeló a la reciprocidad en las condiciones comerciales y a tomar conciencia política de la problemática al más alto nivel.

Ayer 25 de julio se reunió en Bruselas el “Grupo de Trabajo de la Comisión Europea sobre medidas sanitarias y fitosanitarias”, en el que se dieron cita representantes de varios Estados miembro y organizaciones europeas sectoriales. Paco Borrás, representante de Anecoop y en nombre de Cooperativas Agro-alimentarias de España y de todo el sector citrícola comunitario del COPA-COGECA, presentó a la Comisión las problemáticas que dificultan la exportación de cítricos de la UE y limitan drásticamente la tan manida diversificación de los mercados.

En este Grupo de Trabajo participan representantes de la DG Agricultura, DG Comercio y DG SANTE, además de Estados Miembro, diversas organizaciones europeas de agricultores, cooperativas, comercio e industria. Se trata de un foro que sirve para analizar la situación de la exportación de los diferentes sectores agrarios hacia países terceros, con el objetivo de ayudar a la diversificación de los mercados. La sesión de ayer, a petición de Cooperativas Agro-alimentarias de España, se dedicó a profundizar en la situación del sector de las frutas y hortalizas, tomando como ejemplo la exportación de los cítricos. Poner el foco en este sector se justifica por ser España -y la UE- el primer exportador mundial de cítricos; por la grave crisis que soportan los operadores como consecuencia de la saturación del mercado comunitario, y por el carácter estratégico de esta actividad económica en términos de crecimiento, empleo y desarrollo rural para España.

Para abordar este asunto, en representación del sector europeo, se eligió a Paco Borrás por su amplia experiencia y especialización -acumulada en su trayectoria profesional dentro de Anecoop-, quien destacó que, mientras la UE importa de terceros países 2,6 millones de toneladas de cítricos, solo exporta poco más de 600.000 toneladas. A lo largo de su exposición, se demostró que este balance tan negativo se debe, fundamentalmente, a la falta de reciprocidad en las condiciones de entrada y salida que estos productos tienen en el comercio con terceros países.

En particular, Borrás destacó que, para entrar en la UE, los Países Terceros encuentran de golpe las puertas abiertas de todo el territorio comunitario y acceden a él en superioridad de condiciones, ya que no han sido sometidos a unas condiciones de producción (medioambientales, laborales, etc.) tan exigentes como las que deben satisfacer los productores europeos. Por el contrario, los productores y exportadores comunitarios (además de partir de una situación de desventaja competitiva por esos estándares de calidad y los costes asociados) deben hacer frente, por añadidura, a unas condiciones de entrada en los mercados de terceros países muy particulares y costosas, que se establecen mediante “Protocolos fitosanitarios”.

En efecto, cada Estado miembro de la UE, se debe dirigir en solitario “producto a producto”, “país a país”, a los gobiernos de los terceros países para negociar esos “protocolos de exportación”, que contienen cláusulas draconianas que hacen muy difícil exportar fuera de la UE, ya que incrementan los costes y generan rigideces que llegan a convertir en prácticamente imposible la operación de exportar. Es el caso de Países como EEUU, China, Corea, India, Australia, Nueva Zelanda, Japón, Méjico y Sudáfrica, donde existe un potencial mercado para los cítricos europeos pero que no puede ser realmente aprovechado por las condiciones fitosanitarias exigidas. Ello ¡aun siendo la UE la región productiva del mundo con mejor nivel de sanidad vegetal!

A lo largo de la exposición se fueron enumerando varios ejemplos de estas exigencias, desde la obligación de registrar las explotaciones meses antes de exportar a estos países (lo que resta agilidad para adaptarse al mercado), pasando por la exigencia de financiar la visita de inspectores de terceros países que llegan para controlar los huertos y los contenedores en el país de origen, hasta llegar a imponer la obligación de determinadas condiciones técnicamente complicadas al transporte de la mercancía. Todas estas prácticas contrastan con la flexibilidad que ofrece la UE a la importación de estos mismos productos desde los mismos países: se deja la opción de “tratamiento en frío” a decisión del país importador; se ofrecen canales diferentes para la fruta en función de su destino (fresco/transformado…), se permite que los controles en origen los haga la administración del país exportador… Así se explica que grandes países productores en plena expansión -Sudáfrica y Egipto- puedan exportar sin problemas a la UE y mantienen y consolidan así su posición como primer y segundo proveedor extracomunitario de cítricos a la UE y, al mismo tiempo, impiden la llegada de producto comunitario a su territorio.

Además de las barreras fitosanitarias, desde el sector se han denunciado también las barreras arancelarias. A modo de ejemplo, Borrás recordó que para exportar cítricos a Turquía y Egipto se debe satisfacer un arancel del 54% y 30% respectivamente, mientras que la UE tiene 0% de aranceles a los cítricos importados de estos países.

Paco Borrás agradeció la oportunidad brindada por la Comisión para exponer esta gravísima problemática que condiciona y limita que el sector citrícola pueda beneficiarse de la política comercial de la UE y que impide que puedan aprovecharse las oportunidades que, en teoría, ofrecen a este sector la internacionalización y la diversificación. A su criterio, para revertir esta situación de falta de reciprocidad y desequilibrio, y favorecer la exportación, haría falta, en primer lugar, que se tome conciencia de la problemática en todo su calado y al más alto nivel político, tanto en el marco de la negociación de los Acuerdos Comerciales de la UE como en los foros internacionales y en la OMC.

Además, que los países terceros cumplan las normas internacionales sanitarias y fitosanitarias y se impida la imposición de medidas unilaterales arbitrarias que provocan una situación desleal con respecto a nuestras exportaciones.

Finalmente, añadió que sería recomendable que los Estados miembro transfirieran a la UE la competencia en materia de definición de condiciones de exportación de productos agroalimentarios, para que sea la Comisión Europea (y no individualmente cada Estado) quien dirima -con mucho más peso negociador- las condiciones de exportación, como se hace ya para definir las condiciones de importación a la UE y para la apertura de sus fronteras.

Cooperativas Agro-alimentarias de España continuará trabajando, insistiendo ante las instituciones comunitarias y nacionales en la necesidad de imponer la reciprocidad en el momento de definir las condiciones de exportación comunitarias y con el objetivo de eliminar las barreras sanitarias y fitosanitarias en los países terceros.

Anecoop es una cooperativa española de segundo grado con 38 cooperativas miembro, más de 40.000 agricultores socios y es el primer exportador europeo de cítricos.




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