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Un estudio de la Universidad de Navarra revela que el aceite de oliva previene dolencias coronarias

20-09-2005 Cooperativas Agro-alimentarias

Según Miguel Angel Martínez-González, director del departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Navarra, "el aceite de oliva virgen tiene efectos protectores frente a las enfermedades coronarias que provocan la mayor parte de los ataques cardiacos". El científico presentó esta conclusión en Harvard School of Public Health, en Boston (EEUU), donde explicó los resultados preliminares de una investigación que dirige en la Universidad de Navarra acerca de los beneficios de la dieta mediterránea para prevenir las dolencias cardiovasculares. Algunos de estos trabajos corresponden a una red de investigadores de diversas universidades españolas. "Todavía quedan tres años para ofrecer datos finales, pero los preliminares resultan concluyentes con respecto a los efectos sobre el colesterol y la presión arterial, entre otros factores", comentó a la agencia EFE.

El ensayo, denominado PREDIMED, se está llevando a cabo en España con alrededor de 4.000 voluntarios. Se trata del tercer estudio de una serie de estudios epidemiológicos que se iniciaron en Navarra en el 2002 para analizar la relación de los patrones alimentarios mediterráneos con las enfermedades coronarias: "Mientras que en el segundo estudio seguimos las dietas de unas 17.000 personas cuidadosamente seleccionadas por su nivel cultural, en éste han desaparecido las limitaciones; hemos dividido a los participantes en tres grupos con diferentes patrones dietéticos".

El primero consiste en la clásica dieta baja en grasa que se ha institucionalizado en países norteamericanos y europeos. Mientras, la segunda es una dieta mediterránea alta en consumo de aceite de oliva virgen y la tercera, también mediterránea, con consumo de tres tipos de frutos secos típicos de la región, almendra, avellanas y nueces.

El aceite de oliva no engorda

Por otra parte, el Dr. Martínez-González se mostró preocupado por los mitos sobre la dieta mediterránea en los propios países de la cuenca, entre ellos España. Así, recalcó que "es una creencia popular que el aceite de oliva y la dieta mediterránea engordan. Los datos de nuestros estudios indican que no ocurre esto".

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