Reportajes

Lácteos Belate, una apuesta de éxito por la Producción Integrada

16-02-2009 Cooperativas Agro-alimentarias

La SAT Lácteos Belate es una agrupación de ganaderos navarros que produce y comercializa la leche de sus vacas bajo los estrictos controles de calidad y sostenibilidad de la Producción Integrada. Recientemente ha recibido el Premio Alimentos de España 2008 por su proyecto, que supone una clara apuesta por conseguir el máximo valor añadido para su producto, la leche Lacturale, a través de una estrategia basada en la calidad, el respeto al entorno y su propia marca para mejorar la comercialización.

Cómo surge
Lácteos Belate SAT fue fundada en el año 2005 por una treintena de ganaderos de Navarra, que deciden juntarse para comercializar conjuntamente la leche producida en sus explotaciones, potenciando a su vez el sistema de Producción Integrada de Vacuno de Leche, con el objetivo de mejorar su posicionamiento para lanzar en el futuro su propia marca conjunta.

Esta decisión hay que entenderla en el contexto que ha caracterizado la producción láctea navarra de los últimos años, marcada por una aguda reestructuración interna. Hace una década existían en Navarra más 1.000 explotaciones ganaderas de vacuno de leche; hoy, apenas son 280, aunque la capacidad productiva ha ido creciendo, al igual que el tamaño y la profesionalización de las mismas.

Por otra parte, la decisión comunitaria de eliminar el sistema productivo basado en las cuotas lácteas por países supone un nuevo reto: hay que ser más competitivos en un mercado libre, no sólo a nivel europeo, sino también a nivel mundial, dado el gran avance imparable en los últimos años de la globalización de los mercados.

La apuesta de Belate
En este contexto nace Lácteos Belate, que hoy está formada por un grupo de 25 ganaderos que cuentan con una cabaña de unas 4.500 cabezas y producen 30 millones de litros de leche al año. Su apuesta, producir la mejor leche y, desde el principio, bajo el sistema de Producción Integrada (PI) como vía de diferenciación.

En 2007, Lácteos Belate inicia la comercialización de la primera leche envasada de PI de Navarra en el canal Horeca, bajo la marca “Igara”. En poco tiempo, las ventas fueron creciendo consolidándose en este segmento del mercado y siendo muy bien acogida por cocineros y restauradores, que fueron transmitiendo críticas muy positivas sobre el buen sabor, textura y olor que es aportaba esta nueva leche.

Esto animó a Lácteos Belate a presentar su leche Igara al concurso “Sabor del Año” en la pasada edición de Alimentaria 2008 en Barcelona, consiguiendo el primer premio en la categoría de leche a nivel nacional.

A raíz de este importante reconocimiento, fueron muchos los grupos de distribución que mostraron interés por esta leche diferenciada, lo que ha motivado un paso más en la estrategia empresarial de Lácteos Belate: lanzar una nueva marca al mercado “Leche Lacturale” para todos los consumidores y que se presentó oficialmente el pasado mes de octubre.

Por qué Lacturale es diferente
Lacturale es la leche de vaca de Producción Integrada de Navarra. Los requerimientos de calidad y seguridad alimentaria de Lacturale son mucho más exigentes y estrictos que los estándares exigidos por la normativa nacional, como consecuencia de su certificación en PI.

Su sabor, olor y color tan natural es consecuencia de una alimentación totalmente controlada y regulada a las vacas de las 25 explotaciones asociadas, fundamentando esa dieta en forrajes naturales de alto contenido en materia seca. Así, la calidad en origen y la trazabilidad total en toda la cadena de producción, elaboración y distribución está totalmente garantizada. Además, producir bajo PI implica un respeto al medio ambiente y al bienestar animal mucho mayor que el exigido por la normativa europea y española actual, pero siempre a un precio asequible.

La gama Lacturale incluye leche entera, semidesnatada y desnatada envasada en brik de un litro y a un precio aproximado de 0,92 euros/l.

Premio Alimentos de España
Al final, el trabajo de estos ganaderos navarros está dando sus frutos y las perspectivas de cara al futuro se presentan halagüeñas. De momento, la empresa ha recibido recientemente el Premio Alimentos de España 2008, en la categoría de Producción Agraria, aunque el acto de concesión oficial aún no se ha celebrado.

Según Fermín Cilveti, director gerente de Lácteos Belate, el premio ha supuesto un importante reconocimiento a la labor realizada y “lo vamos a potenciar al máximo, para conseguir un aumento de las ventas, pero especialmente para transmitir las bondades de la Producción Integrada y reafirmarnos en esta filosofía de producir. Esperemos que suponga un asentamiento en el mercado, ya que aún estamos empezando”, pero matiza que Lacturale “está evolucionando muy bien y las ventas aumentan cada mes. El producto es tan bueno que está funcionando mucho el boca a boca entre los propios consumidores y, además, tiene una buena relación calidad-precio”.