Reportajes

Agroalimentación Sostenible, de las palabras a los hechos

08-11-2011 Cooperativas Agro-alimentarias

Cooperativas Agro-alimentarias de España organizó una Jornada Técnica sobre Agroalimentación Sostenible, el día 8 de noviembre en Madrid, en la sede del MARM, en la que participaron más de 60 representates de cooperativas de toda España, técnicos de Federaciones regionales de cooperativas y del conjunto del sector agrario. Bajo el título "De las palabras a los hechos", Cooperativas Agro-alimentarias prentedía con estas Jornadas acercar el concepto de sostenibilidad a la actividad empresarial de las cooperativas, analizando los retos que plantea, pero también cómo afrontar estos retos y convertirlos en una oportunidad que diferencie y valorice los productos cooperativos en el mercado, aumentando su competitividad y reduciendo los costes globales de producción, tal y como resaltó el presidente de Cooperativas Agro-alimentarias de España, Fernando Marcén durante la inauguración del acto.

En la misma línea se expresó la directora general de Industria y Mercados Alimentarios del MARM, Isabel Bombal, quien destacó en la inauguración la responsabilidad y el compromiso que tiene Cooperativas Agro-alimentarias con la sostenibilidad, ya que "ésta es la segunda jornada que dedican a este tema durante este año". La directora subrayó la importante esfuerzo que está haciendo el sector agroalimentario en pro de la sostenibilidad desde hace muchos años, porque el modelo europeo de producción es muy exigente en medioambiente, calidad, bienestar animal... "El sector ha hecho un esfuerzo inversor importante para adaptarse a este modelo y hoy estamos a la cabeza del mundo en respeto al medioambiente. Esto es una oportunidad de diferenciación y, por tanto, una oportunidad de negocio a la vez que se reducen costes con importantes ahorros energéticos", añadió.

La jornada comenzó con una mesa redonda con expertos de organizaciones representativas de todos los agentes de la cadena alimentaria, con la intención de mostrar las iniciativas de sostenibilidad que se están produciendo desde los distintos eslabones. En ella participaron Paloma Sánchez, de la Federación de Industrias de la Alimentación y Bebidas (FIAB); Elena Saenz, coordinadora de la Plataforma Tecnológica de la Agricultura Sostenible; Gotzone Artabe, responsable de Medio Ambiente del Grupo Eroski, y Javier Alejandre de la Unión de Pequeños Agricultores (UPA), moderados por el subdirector general de Fomento Industrial e Innovación del MARM, Ernesto Ríos.

Ríos comenzó explicando brevemente las iniciativas en las que está participando el Ministerio a nivel internacional, como el Foro de Alto Nivel de la Unión Europea, creado con el objetivo de poner en práctica políticas de sostenibilidad que mantengan la competitividad y respeto al medio ambiente de nuestro sector agroalimentario, aunque recalcó que este tipo de políticas tienen que ser a nivel mundial porque la actividad de países emergentes, como China e India, está haciendo aumentar las emisiones de CO2. "Perdemos cuota de mercado porque otros páises no respetan, hay que exigir reciprocidad además de defender nuestro modelo productivo", añadió.

Paloma Sánchez, de FIAB, hizo un repaso más detalladamente de las iniciativas que se están llevando a cabo a nivel europeo, nacional y autonómico y también por parte de las empresas, que son muchas. El problema de todo ello es la falta de armonización, dijo, cuestión que se está intentando solucionar a través de la Mesa Redonda de Sostenibilidad de la Cadena Alimentaria a nivel europeo, que también establece metodologías de evaluación ambiental y herramientas para comunicarlas y buscar una mejora continua.

Por su parte, Elena Saenz explicó los trabajos que se están realizando desde la Plataforma Tecnológica de Agricultura Sostenible, con el fin de desarrollar herramientas para asesorar a los agricultores en prácticas sostenibles y establecer una ayuda de investigación. "El objetivo es producir más con menos. La cuestión es cómo responder a una demanda cada vez mayor de alimentos, con unos recursos escasos y una cada vez mayor preocupación por la calidad y la salud. Estamos convencidos de que la respuesta viene sólo a través de la innovación y las nuevas tecnologías", resaltó. Saenz analizó los resultados del estudio llevado a cabo por la Plataforma sobre los Indicadores de Sostenibilidad de la Agricultura Española, que se puede consultar completo en www.agriculturasostenible.org

Gran interés despertó entre los asistentes la participación de Gotzone Artabe explicando las estrategias de política medioambiental desde el punto de vista de la distribución, concretamente las que está desarrollando el Grupo Eroski, que lleva 42 años trabajando en su política medioambiental para que su impacto sea cada vez menor, según subrayó Artabe. Eroski ha llevado a cabo el proyecto Ecodiseño que aplican a sus marcas de distribuidor, con el fin de ahorrar CO2; el proyecto consiste en aplicar una herramienta que analiza ciclos de vida muy completos, diseñada al efecto, que permite tomar decisiones que miniminicen el impacto ambiental de sus productos. Desde su experiencia, Gotzone Artabe reflexionó acerca de que se pueden ir dando pequeños pasos para reducir costes y disminuir el uso de materiales sin necesidad de realizar grandes inversiones.

Finalmente, Javier Alejandre (UPA) mostró a los asistentes el proyecto piloto de su organización para aplicar a la fase productiva agroalimentaria: "Más renovables, menos CO2", que incluye auditorías energéticas, análisis de huella de carbono y el estudio de energías renovables. El proyecto se está aplicando a 30 explotaciones de todos los subsectores agrarios y de todo el territorio nacional y a partir de 2012 se realizará un seguimiento individualizado de la efectividad de las medidas tomadas. Se van a realizar también 120 auditorías de explotaciones y de producto para elaborar guías metodológicas en colaboración con la oficina de Cambio Climático.

A continuación el director técnico del departamento de Calidad, Suministros e Innovación de Cooperativas Agro-alimentarias de España, Juan Sagarna junto a Juan Antonio Polo, de CO2Consulting presentaron los resultados del estudio sobre "Huella de Carbono en los Productos Cooperativos", en el que se han implicado 18 cooperativas y los técnicos de siete federaciones regionales,y aportará información detallada sobre la formación de la huella de carbono en distintos productos como naranjas, pepino, pimiento, melocotón, maíz, vino y queso de vaca.

La Huella de Carbono es el sumatorio de emisiones de gases de efecto invernadero, tanto directas como indirectas, que se producen a lo largo del ciclo de vida de un producto. Conocer cuáles son los factores que más pesan en este sumatorio puede permitir tomar decisiones de optimización de esa parte del proceso, o incluso de sustitución de tecnologías si es pertinente. Esta información cuantitativa, muy dispersa e incompleta en nuestro país, ayudará a las empresas agroalimentarias en sus decisiones y a las distintas administraciones en la conformación de políticas acertadas, según explicaron Sagarna y Polo.

"La sostenibilidad genera un ahorro directo, por lo que hay que analizar los resultados en términos de oportunidad estratégica, para comunicarlo al mercado", dijo Polo, quien apeló a la Administración y al sector para llevar a cabo una estrategia de país, teniendo en cuanta la importancia de la producción agroalimentaria española en el contexto europeo.

Posteriormente, la jornada analizó las posibilidades que ofrece la energía fotovoltaica y eólica para contribuir a la sostenibilidad de las cooperativas españolas. En este contexto, David Pérez, de la empresa Eclareon, se centró en la fotovoltaica y explicó el concepto de paridad de red, que consiste en lograr un equilibrio entre la energía consumida y la generada y vender el excedente, lo que puede llevar a un desarrollo importante del sector fotovoltaico. Por su parte, Miguel Hoyos, representante de la empresa Norvento, resaltó el gran potencial que tiene la energía eólica para reducir costes energéticos en el sector agroalimentario e incrementar su sostenibilidad, como ya se ha demostrado en otros países. Además, apunto que Norvento ha desarrollado un aerogenerador especialmente diseñado para este tipo de aplicaciones.

Experiencias cooperativas
La jornada sobre Agroalimentación Sostenible dedicó el último bloque de contenidos a mostrar algunas de las experiencias sostenibles que se han llevado a cabo desde distintas cooperativas. En este marco, participaron la directora técnica y el técnico de ACOTEX (empresa del grupo Acorex), Mercedes Rivero y Antonio González, respectivamente, quienes explicaron a los asistentes cómo han conseguido energía para los secaderos de tabaco colectivos a partir de la obtención de biomasa térmica. "El secado del tabaco supone un gran coste de producción y la desaparición de las ayudas europeas, obligó a buscar alternativas que mantuvieran este cultivo en Extremadura. La utilización de biomasa como fuente de energía es una clara apuesta por el medio ambiente y nos hace más independientes de las fluctuaciones de los precios en las materias primas", subrayó Mercedes Rivero.

A continuación, Rubén Rodríguez, de la empresa Biogás perteneciente al Grupo AN, detalló cómo han conseguido generar biogás a partir de residuos de materia orgánica de todo tipo que generan las explotaciones y plantas del grupo, sobre todo purines, residuos de pollo, cerdo, de almazaras, conserveras, etc. Producen energía renovable, eléctrica, en torno a 3000 kw equivalentes a 2,5 millones de litros de gasolina o la electricidad de 7.000 hogares. Además, paralelamente consiguen producir abono orgánico y luchar contra la desertización.

Para concluir, desde la Federación de Cooperativas Agrarias de Murcia (FECOAM), su presidente Santiago Martínez explicó el importante proyecto llevado a cabo por la Federación en torno a la construcción de huertos solares. Martínez relató desde la gestación de la idea hasta la actualidad, recorriendo un largo camino plagado de obstáculos y retos, pero que finalmente ha conseguido como resultado ser un motor económico y de empleo de la región.

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