Reportajes

El mercado y las estrategias comerciales centraron la segunda jornada del V Congreso

04-03-2006 Cooperativas Agro-alimentarias

Destacados expertos del sector agroalimentario y representantes de empresas punteras de España y de otros países de la UE, participaron en las conferencias y mesas redondas de la segunda jornada del V Congreso de Cooperativismo Agrario, que se celebró en Santiago de Compostela los días 2 y 3 de marzo de 2006. Los principales temas a debate fueron las estrategias para la competitividad de las empresas en el comercio agroalimentariode hoy en día, el papel de las cooperativas en el desarrollo rural o la gestión actual de los Recursos Humanos.

La primera conferencia del día 3 de marzo "El papel de las cooperativas en la creación de empleo y en la dinamización del medio rural" corrió a cargo de Pilar Cancela, directora general de Relacions Laborais de la Xunta de Galicia. Cancela anunció que la importancia de las cooperativas para evitar el aislamiento de las zonas rurales ha provocado que el nuevo Gobierno Autonómico haya elaborado un Plan Estratégico del Cooperativismo para la región. Resaltó que las cooperativas, por su fijación al territorio, permiten no sólo el mantenimiento de la población, sino que posibilitan el intercambio de experiencias entre las personas del mundo rural, contribuyen al bienestar y la cohesión social y evitan el aislamiento. Los objetivos del Plan Estratégico pasan por aumentar la dimensión de las cooperativas de Galicia, aportar profesionalización a la gestión y el gobierno de estas empresas, fomentar la marca cooperativa y la comercialización de su producción, potenciar los cultivos ecológicos e integrados y, en general, incentivar el asociacionismo en el campo gallego.

Además, Pilar Cancela anunció el reciente proyecto transfronterizo entre Galicia y el norte de Portugal, que busca el desarrollo rural de la zona, pero basado en las entidades cooperativas. El proyecto está integrado por 9 entidades, entras ellas la Asociación Gallega de Cooperativas Agrarias (AGACA), y una de las acciones más inmediatas es la creación de dos centros de desarrollo cooperativo transfronterizos.

El comercio agroalimentario

Posteriormente, se celebró la Mesa Redonda "El comercio agroalimentario: factores y claves para la competitividad en las empresas", en la que participaron Jesús Salazar, presidente del grupo Sos-Cuétara; Joan Mir, subdirector general de gestión y estrategia de ANECOOP, y el secretario general de Agricultura de MAPA, Josep Puxeu.

El presidente del Grupo Sos Cuétara, Jesús Salazar explicó a los cooperativistas asistentes, los objetivos del Grupo Alimentario que giran en torno a conseguir una marca líder a nivel mundial en los sectores del aceite de oliva y del arroz, y líder a nivel ibérico en cuanto a las galletas. Actualmente, Sos Cuétara es la segunda compañía española de alimentación en volumen y la primera si atendemos a marcas y facturó el último año más de 1.000 millones de euros; es líder mundial en comercialización de aceite de oliva y la tercera también a nivel mundial en arroz.

Salazar centró su ponencia en detallar las estrategias de la política de Sos Cuétara, que pueden servir de reflexión o modelo para las empresas cooperativas. Estas se pueden clasificar en 5 pilares: tener una marca líder, invertir en I+D, la internacionalización, establecer alianzas estratégicas y mantener un modelo de negocio determinado. Insistió especialmente en que hoy en día en la distribución “sólo cabe la marca líder, la marca regional y la marca blanca, si no estás en ninguna de estas tres, hay que abandonar”.
Las ventas de Sos Cuétara se realizan en un 71% en Europa y un 15% en Norteamérica, “pero pretendemos centrarnos en Norteamérica y que este mercado suponga en torno al 50% de nuestras ventas; estamos hablando de 300 millones de habitantes con una renta per cápita el doble que la europea”.

Por su parte, el subdirector general de Gestión y Estrategia de ANECOOP y profesor de Marketing Internacional de la Universidad de Valencia, Joan Mir, explicó la estrategia seguida por esta cooperativa, que ha conseguido ser la primera empresa española del sector hortofrutícola. Mir destacó dos problemas clave que tienen hoy en día las cooperativas y, en general, todas las empresas agroalimentarias, y a los que hay que prestar atención: la distribución y el consumidor. En cuanto al primero, indicó que “no hay empresas de distribución españolas entre las 20 primeras, por lo que no podemos seguir a un distribuidor español”, además de resaltar el incremento de los discount. Respecto al consumidor, dijo que “no hay que empeñarse en vender lo que uno tiene, sino satisfacer las, a veces contradictorias, peticiones del consumidor”.

En cualquier caso, para solucionar éstos y otros problemas y posibilitar el aumento del nivel de internacionalización de las cooperativas españolas, que según un estudio elaborado por CCAE es muy bajo, especialmente en algunos sectores fuertes para nuestro país como el vino o el aceite de oliva, ANECOOP propone, de acuerdo a su experiencia, las siguientes líneas de actuación, entre otras: Las cooperativas, como empresas que son, “tienen que tener objetivos empresariales, no objetivos meramente cooperativos”; tener una dimensión viable; potenciar la calidad, la seguridad alimentaria y la certificación, aunque Joan Mir reconoció que la certificación debería tener unos criterios más unificados, a nivel europeo; optimización de los recursos logísticos; internacionalización, pero una internacionalización real, no lo que Mir llama “exportación pasiva”, es decir, “vienen distribuidores extranjeros a comprarnos, pero esto no es internacionalización”.

Otras dos líneas en los que Mir insistió especialmente fueron la innovación y el marketing. En este sentido, explicó la apuesta de ANECOOP desde hace décadas por la investigación en nuevos productos como las sandías sin pepitas, en su momento, o la última innovación: la mini sandía Solinda. Además, “también hay que innovar en estructuras, nosotros tenemos un plan estratégico para cada una de las cooperativas del grupo. En cuanto al marketing, Joan Mir apuesta por la puesta en marcha de campañas de promoción conjunta, mucho más efectivas y accesibles que una campaña más pequeña en solitario.

Por otra parte, el secretario general de Agricultura del MAPA, Josep Puxeu, dijo que el Ministerio apoyará presupuestariamente todas las iniciativas que aumenten la dimensión y la internacionalización de las cooperativas. “Tenemos que dinamizar el sector agrario y convertirlo en un sector económico importante, porque lo de mirar el paisaje está bien pero sólo para una zonas concretas, desfavorecidas”. "Las cooperativas tienen que tener el mismo tratamiento que el resto de empresas; excepto en zonas concretas, no las coloquemos necesariamente en la marginalidad porque el peor favor que podemos hacer a las cooperativas es discriminarlas”, añadió.


Modelos comunitarios

Integración y, si es posible, internacionalización deben regir los modelos cooperativos de la UE. Esta es la conclusión a la que se llegó en la Mesa Redonda “Estrategias y modelos en las cooperativas de la UE”, en la que participaron el presidente de la Confederación de Cooperativas Agrícolas de Francia, Phillipe Mangin; el presidente de Anca Lega Agroalimentaria (Italia), Sergio Nasi; el presidente de la Confederación de Cooperativas Agrarias de la UE (COGECA), Donal Cashman; y el consejero delegado de la cooperativa COREN, Manuel Gómez Franqueira.

Mangin centró su intervención en el modelo cooperativo francés, un modelo altamente concentrado en la mayoría de los sectores, mientras que Sergio Nasi expuso ejemplos de cooperación en Italia, un país que al igual que España, aún cuenta con un nivel bajo de concentración o integración cooperativa. En la misma línea, el nuevo presidente de la COGECA, el irlandés Donal Cashman, explicó el caso de las cooperativas irlandesas, una auténtica revolución de integración y concentración cooperativa; en 1973 existían 124 cooperativas del sector lechero (sector estratégico en Irlanda) y ahora hay 15, de las que tres concretamente controlan el 75% de la producción y transformación.

Por parte española, Manuel Gómez Franqueira, de la macrocooperativa gallega COREN, abogó por una estrategia económica de diversificación como la que ha seguido Coren para su desarrollo. Coren es una cooperativa de segundo grado integrada por cooperativas especializadas en determinados sectores productivos relacionados, "es fundamental una diversificación de las actividades, tanto en las cooperativas como en los negocios".

El modelo Coren que explicó Gómez Franqueira a los cooperativistas asistentes al Congreso, se basa en distintas cooperativas especializadas para producir y una Sociedad Anónima para comercializar, aunque participada en al menos un 80% por Coren. Por otra parte, también destacó la importancia de la Investigación y Desarrollo. La cooperativa gallega cuenta actualmente con más de 500 referencias de productos cárnicos de avicultura, otras 500 de porcino; produce 110 millones de pollitos al año y procesa 80 millones de kilos/año de porcino.


Para acabar la jornada, Victor Viñuales (director de la Fundación Ecología y Desarrollo) impartió la conferencia "Responsabilidad social y buen Gobierno de la empresa", mientras que Iñaki Dorronsoro (coordinador de Formación de Mondragón Corporación Cooperativa) y Javier Fatsini (director del Area de Comportamiento Humano en la Organización del Instituto San Telmo) se centrarón en la gestión de los Recursos Humanos en las empresas del siglo XXI.