Reportajes

La demanda de la almendra crecerá en los próximos años

28-11-2014 Cooperativas Agro-alimentarias

Ante las esperanzadoras perspectivas de futuro, ya que a nivel global se prevé una demanda que supere la oferta en los próximos años, esta jornada ha girado en torno a un doble objetivo. De un lado, atraer el interés de nuevos agricultores hacia el cultivo del almendro y, de otro, presentar a los socios productores las nuevas tendencias en técnicas de cultivo y en comercialización.

Cooperativas Agro-alimentarias de España celebró el pasado 27 de noviembre en Granada su Jornada Técnica anual de Frutos Secos, con la colaboración de Caja Rural de Granada y Sigfito, en la que las nuevas tendencias de las técnicas de este cultivo, la comercialización y la promoción de los frutos de la almendra y otros frutos de cáscara fueron los principales temas de debate.

Cooperativas Agro-alimentarias de España representa a más de 200 cooperativas en el sector de los frutos secos, de las cuales 19 se encuentran en Andalucía y 4 en Granada. Ante las esperanzadoras perspectivas de futuro, ya que a nivel global se prevé una demanda que supere la oferta, esta jornada giró en torno a un doble objetivo. De un lado, atraer el interés de nuevos agricultores hacia el cultivo del almendro y, por otro lado, presentar a los socios productores las nuevas tendencias en técnicas de cultivo y en comercialización.

El evento congregó a más de 300 cooperativistas de las principales zonas productoras de nustro país, que se mostraron muy interesados en las nuevas variedades de almendra. Además, participaron en esta jornada el secretario general de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía, Jerónimo J. Pérez Parra; la delegada territorial de Agricultura, Pesca y Medio Ambiente en Granada, Inmaculada Oria; el presidente de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, Jerónimo Molina; el consejero delegado y director de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, Agustín González y Jaime Martínez, respectivamente, así como el director de Cooperativas Agro-alimentarias de Granada, Gustavo Ródenas, entre otras autoridades y organizaciones agrarias.

Nuevo presidente del Consejo Sectorial
El Consejo Sectorial de Frutos Secos de Cooperativas Agro-alimentarias de España eligió como nuevo presidente a Juan Cantavella, que sustituirá en el cargo al andaluz Antonio Hidalgo. Juan Cantavella resaltó que el sector de la almendra está creciendo exponencialmente en implantación, competitividad y rentabilidad en los últimos años, por lo que es importante aprovechar esta circunstancia para optimizar la eficacia de las plantaciones, a través de los métodos productivos, y su comercialización de la mano de las empresas cooperativas.

Por su parte, el secretario general de Agricultura y Alimentación, Jerónimo José Pérez, subrayó el escenario favorecedor que presenta este sector con buenos precios y tendencia de incremento de consumo a nivel mundial. Señaló que el cultivo de la almendra está asociado al consumo de calidad, siendo un alimento con alto contenido en ácido oleico y antioxidantes.

El Secretario General de Agricultura apostó por aprovechar las oportunidades que brinda la coyuntura actual del sector, con alta demanda en los mercados para mejorar la productividad de las plantaciones de almendros, así como para reforzar la propia estructura del sector y ganar capacidad de negociación en los mercados. En este sentido, Jerónimo José Pérez enumeró algunas de las líneas de apoyo contempladas en el PDR regional, que estarán dirigidas a la reestructuración, incorporación de jóvenes, transformación, promoción y fomento de la calidad, entre otras. “Queremos contribuir a que este buen momento que vive el sector de la almendra se mantenga”, concluyó.

Posteriormente, el director de Desarrollo y Comunicación de SIGFITO, Victorino Martínez Puras, comentó los métodos de gestión de residuos, subrayando que nuestro país está cumpliendo la normativa europea vigente, con un volumen de recogida de envases superior al 66%. La recuperación de envases fitosanitarios con SIGFITO permite al agricultor cumplir la normativa vigente en materia de residuos, entregando sus productos y envases en las zonas de recogida. Subrayó el aumento exponencial de la concienciación en materia de gestión de residuos desde el año 2005. En concreto, en Andalucía existen 893 puntos de recogida de envases, muchos de ellos cooperativas.

Innovación
El especialista del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria del Centro de Investigación de la Generalitat de Catalunya, (IRTAM), Xavier Miarnau Prim, explicó las nuevas tendencias en el cultivo del almendro, sector que está experimentando un proceso de reconversión y expansión. Señaló que España produce unas 32.000 toneladas de almendra y cuenta con 542.00 hectáreas, de las cuales el 90% son de secano.

En los últimos dos años ha habido un crecimiento progresivo de la siembra, con aparición de nuevas variedades, desarrollo de la autofertilidad y un salto cualitativo en la calidad. Para conseguir un desarrollo de los cultivos apostó por el uso de variedades resistentes a enfermedades, de floración tardía, autofértiles y muy productivas, separando las distintas variedades para obtener resultados más eficientes y competitivos. Todo esto, está provocando que el sector de la almendra en España esté en plena ebullición, y en consecuencia, que se empiece a pensar y a trabajar en nuevos modelos productivos como la alta densidad.

José Luis Balanzá, técnico durante ocho años en “Campos Brothers Farms” en California, actualmente se dedica al comercio internacional y es coordinador general de la Asociación Española de Descascaradores de Almendra (DESCALMENDRA). Balanzá centro su intervención en explicar la evolución del cultivo del almendro en California y las perspectivas de futuro.

Antonio Hidalgo, presidente sectorial de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, explicó los motivos por los que el cultivo de la almendra es uno de los más rentables en la actualidad, principalmente por su adaptabilidad y capacidad para ser alternativa viable a cultivos tradicionales de secano y regadío. Así mismo, señaló que se trata de una producción deficitaria para atender la actual demanda de este producto que existe en el mercado. Para Hidalgo, es necesario potenciar el cultivo, porque la demanda de almendra a nivel mundial crece a un ritmo del 5% anual y la producción actual es insuficiente para atender este incremento. Por ello, los expertos auguran un alza de precios, como mínimo hasta que entren en funcionamiento las nuevas plantaciones. Las potencialidades de España en este mercado son la disposición de una almendra de gran calidad y una industria cada vez más adaptada a las necesidades del mercado europeo, gran facilidad en la logística con el resto de Europa y su apuesta por la producción ecológica, que actualmente representa el 27%.

Octavio Arquero, coordinador de la Red de Frutos Secos de Andalucía del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (IFAPA), detalló el estado actual del cultivo del almendro en Andalucía, plantaciones tradicionales y nuevas plantaciones en riego, diseño de plantación, material vegetal utilizado, protección de cultivo, etc. Además explicó las actuaciones en experimentación y transferencia que viene desarrollando el IFAPA.

A continuación, Manuel Fuentes García, director técnico de la Cooperativa La Campiña de Lebrija, que forma parte de la Cooperativa de 2º grado Agroquivir, explicó la experiencia de esta cooperativa en el cultivo del almendro desde las primeras plantaciones hasta los resultados de las últimas campañas, exponiendo los problemas en el manejo con los que se han encontrado: problemas fitosanitarios, de rendimiento, según el sistema de cultivo (regadío, secano) o las condiciones meteorológicas.

Y finalmente intervino Francisco Vargas García, ingeniero agrónomo con una larga trayectoria en el campo de la investigación, hasta hace unos meses ha estado trabajando en el Centro IRTA de Mas de Bover (Constantí, Tarragona), donde bajo su dirección se inició el programa de mejora de variedades de almendro, que ha proporcionado siete variedades. En su intervención explicó las principales características del programa de mejora de variedades, por cruzamientos dirigidos, desarrollado por IRTA en Mas de Bover, cuyo principal objetivo era la obtención de variedades con floración tardía, autofértiles, con alta capacidad productiva, buena calidad de fruto (cáscara dura, almendras con buen aspecto, sin dobles, etc.), con facilidad de formación y poda, con vigor suficiente y tolerancia a sequía y enfermedades. Además describió tanto las características de las variedades obtenidas como los posibles diseños de plantación. Concretamente, se refirió a las nuevas variedades de almendro “Vairo”, “Marinada”, “Constanti” y “Tarraco” que fueron muy bien acogidas por el sector y que han alcanzado una gran difusión en España y otros países.

España
El cultivo de almendra en España está implantado en una superficie superior a las 530.223 hectáreas y representa el 84% de toda la superficie de frutos de cáscara. En cuanto a su producción, nuestro país supone el 8,1% de la producción mundial, pero casi el 63% de la producción de la Unión Europea.

Para esta campaña 2014/2015 se espera una producción de 48.889 toneladas de almendra en grano, lo que refleja un incremento del 27% con respecto a la cosecha de la pasada campaña, que fue anormalmente baja. En todo caso, se espera un producto de mucha calidad.

España es un país netamente importador de almendra, dándose la circunstancia de que muchas de estas importaciones se canalizan nuevamente al exterior, después de su industrialización. Sin embargo, atendiendo al valor que tienen dichas exportaciones e importaciones, nuestra tasa de cobertura es del 98,7%, lo cual significa que aunque nuestras exportaciones son inferiores en volumen a nuestras importaciones, el producto que exportamos tiene un mayor valor que el que importamos.

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