Reportajes

El VII Congreso resalta el valor de las cooperativas como dinamizadoras de la economía y el empleo

27-02-2015 Cooperativas Agro-alimentarias

El VII Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias de España se celebró los días 26 y 27 de febrero en Valencia y reunió a más de un millar de personas en representación de las cooperativas y del conjunto del sector agroalimentario nacional y europeo. El encuentro fue clausurado por S.M. el Rey D. Felipe VI y contó con la participación del Comisario Europeo de Agricultura, Phil Hogan y destacadas autoridades políticas, como varios Consejeros autonómicos del ramo, la Ministra de Agricultura o el Presidente de la Generalitat Valenciana.



La ciudad de Valencia acogió los días 26 y 27 de febrero el VII Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias de España, que fue inaugurado por el presidente de la Organización, Angel Villafranca, acompañado del presidente de Cooperatives Agro-alimentàries de la Comunitat Valenciana, José V. Torrent; el presidente del Banco de Crédito Cooperativo-Cajamar, Luis Rodríguez González; la ministra de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina y el presidente de la Generalitat Valenciana, Alberto Fabra.

Cuando se celebran los 25 años de la fundación de Cooperativas Agro-alimentarias de España, su presidente Angel Villafranca destacó la fortaleza del entramado cooperativo español como dinamizador de nuestra economía, del medio rural y generador de empleo. El sector cooperativo agroalimentario aglutina a más de 3.800 empresas formadas por más un millón de socios productores, con una facturación de más de 25.000 millones de euros, el 60% del valor de la Producción Agraria española y el 30% del valor de la Producción Bruta de la industria alimentaria.

A pesar de la crisis económica, las cooperativas agroalimentarias españolas han mantenido durante estos últimos años, una posición estable y sólida, incrementando su facturación un 23% desde 2007 y un 8% el número de empleos directos, hasta alcanzar un total de 100.000 personas, demostrando así que soportan mejor las circunstancias adversas que otro tipo de fórmulas empresariales.

Por su parte, el presidente de Cooperatives Agro-alimentàries de la Comunitat Valenciana, José V. Torrent resaltó que el origen del movimiento cooperativo en España se generó en esta Comunidad, vinculando su historia y tradición con el carácter y la cultura valenciana. “Pero, además, hablar de cooperativismo es hablar también de futuro. Del futuro de nuestros agricultores y productores, del futuro de nuestro sector y del futuro de nuestras familias”, dijo.

Por su parte, la ministra de Agricultura, Isabel García Tejerina quiso subrayar que la nueva Ley de Integración Cooperativa es “un reflejo de la confianza que tenemos en las cooperativas y lo que pueden aportar a España. Sois parte importante de la transformación tan grande que ha sufrido el sector agroalimentario español en los últimos años, hoy un referente a nivel mundial. Ahora necesitamos contar con grupos cooperativos con mayor dimensión para comercializar en cualquier mercado del mundo”, destacó. “Con la Ley de Integración Cooperativa conseguiremos las tres “Ies”: internacionalización, integración e innovación”.

A continuación el presidente valenciano, Alberto Fabra, resaltó la naturaleza de las cooperativas, que “habéis estado ahí en estos años difíciles, adaptándoos a las circunstancias y demostrando fortaleza y manteniendo el empleo”. Así, animó a todos los asistentes a “afianzar el modelo de crecimiento cooperativo y seguir creciendo en un mundo globalizado”.


Las cooperativas, fundamentales para mejorar la posición de los agricultores en la cadena alimentaria
A continuación y ante un auditorio expectante de casi mil personas, el Congreso dio el pistoletazo de salida con las conferencias inaugurales del presidente del Circulo de Economía, el catedrático Antón Costas, y del comisario de Agricultura de la Unión Europea, Phil Hogan.

Con el título "¿Recuperación duradera o temporal?: Perspectivas, retos y oportunidades", Antón Costas se mostró optimista con la situación económica de nuestro país, señalando que España crecerá entre un 2,5 y 3% en 2015. "Mis expectativas son más favorables que las del Gobierno. Siempre hay que tener la actitud y pensar que las crisis son encrucijadas que ofrecen momentos de oportunidad", dijo.

Respecto a los retos del futuro, Costas subrayó que "el tamaño es muy importante para la exportación. Pero, no solo para exportar, sino que es importante para la creación de empleo sólido, para la innovación, etc. A medida que aumenta el tamaño de nuestras empresas, aumenta su poder a todos los niveles".

Por su parte, el comisario Phil Hogan, en la que ha sido su primera visita a España desde que ostenta el cargo, impartió una conferencia bajo el título “Cómo mejorar el potencial de la agricultura europea en la economía global”, en la que señaló la necesidad de potenciar el sector cooperativo en todos los subsectores agroalimentarios, con el objetivo de aumentar su competitividad y mejorar la posición de los agricultores y ganaderos en la cadena alimentaria.

En este sentido, el Comisario describió los instrumentos que establece la nueva PAC, tanto en el marco de la Organización Común de Mercado (OCM) única como en los programas de Desarrollo Rural, para fomentar la figura de las Organizaciones de Productores (OPs), en cuya creación "las cooperativas son estructuras clave y deben jugar un papel fundamental".

Hogan también hizo referencia a la necesidad de actuar a nivel europeo para eliminar las prácticas comerciales desleales en el funcionamiento de la cadena alimentaria. En esta línea, dijo dicho que la ley española de medidas de mejora del funcionamiento de la cadena alimentaria podría ser un ejemplo de actuación para otros Estados miembro y también a nivel comunitario.

Aprovechando su estancia en la Comunidad Valenciana, el Comisario también visitó varias cooperativas hortofrutícolas de esta región: Anecoop y Canso, que son Organizaciones de Productores de Frutas y Hortalizas (OPFH), para comprobar la aportación de las cooperativas al crecimiento y el empleo, principales prioridades de la nueva Comisión Europea.

Una mirada al futuro
Bajo el lema “Razones de Futuro”, el VII Congreso analizó el futuro del sector y, concretamente, cómo las cooperativas deben afrontarlo. Esta mirada hacia adelante giró en torno a tres grandes ejes temáticos, las famosas "Tres Ies", que se repitieron en incontables ocasiones a lo largo de los dos días de Congreso: Integración de las cooperativas, Innovación e Internacionalización, que se fueron desgranando a través de varias mesas redondas, ponencias y Talleres de Trabajo.

Entre los expertos que se reuniron en Valencia, además del comisario de Agricultura de la UE, Phil Hogan, destacar al presidente del Círculo de Economía de España, Antón Costas; la ex-ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia; el eurodiputado Paolo de Castro; el director de Syngenta, Mark Titterington; el director de Agricultura de Nestlé, Hans Jöhr; el presidente del sindicato agrario francés FNSEA, Xavier Beulin; la agregada agrícola de EEUU en España, Rachel Bickford, o el director comercial de Repsol, Ignacio Egea, entre otros muchos.

Patrocinadores
Durante la inauguración, Luis Rodríguez González, presidente del Banco de Crédito Cooperativo, destacó también el compromiso de la entidad de crédito con el sector agroalimentario español a lo largo de décadas.

El VII Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias de España contó con el patrocinio de las principales empresas que operan en el sector agroalimentario: el Grupo Cooperativo Cajamar, Repsol, Syngenta, Fertiberia, Yara, DuPont, Agroseguro, Agromutua, Sigfito, la cooperativa Agrofit, Certifood, Caja Rural, Tecnidex, Método Consultores y AFCO.





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