Reportajes

El Comisario Hogan visita las cooperativas valencianas ANECOOP y CANSO

10-03-2015 Cooperativas Agro-alimentarias

El comisario Phil Hogan asistió al Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias de España, en Valencia, el pasado 26 de febrero, donde pronunció un discurso en el que marcó sus prioridades para el mandato que acaba de estrenar como máximo responsable de la PAC. Coincidiendo con la que fue su primera visita a España, el Comisario se reunió con varios representantes del cooperativismo valenciano y español. A través de las visitas a las cooperativas CANSO y ANECOOP, conoció el funcionamiento de las Organizaciones de Productores y tomó el pulso al sector de las frutas y hortalizas.

En su visita a CANSO el Comisario fue recibido por el Consejo Rector, encabezado por su presidente Cirilo Arnandis, presidente también del Consejo sectorial de Frutas y Hortalizas de Cooperativas Agro-alimentarias de España. Acompañaron al Comisario Hogan, la ministra de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel Garcia Tejerina, el president de la Generalitat Valenciana, Alberto Fabra, el vicepresident José Ciscar, el conseller de Economía, Máximo Buch, y el secretario general de Agricultura y Alimentación, Carlos Cabanas y los directores generales de Producción y Mercados Agrarios, Fernando Miranda y de Industria Alimentaria, Fernando Burgaz, así como el presidente y director general de Cooperativas Agro-alimentarias de España, Ángel Villafranca y Eduardo Baamonde, respectivamente.


Durante el recorrido por las instalaciones de la Cooperativa de L'Alcudia, CANSO, el Comisario tuvo la oportunidad de conocer de primera mano cómo funciona una cooperativa, una Organización de Productores, motivo principal de su visita. Arnandis justificó ante el Comisario la necesidad de mantener el Régimen de Ayudas comunitario de los Programas Operativos, el cual partiendo de un sistema de producción de calidad y responsable social y medioambientalmente, prima la inversión de los agricultores en pro de la competitividad del sector, la concentración y la organización de la oferta, lo que genera valor añadido y permite adaptar la oferta a la demanda para lograr la internacionalización e innovar en procesos y productos.

A lo largo de la visita y basándose en el ejemplo de CANSO y en la experiencia acumulada en sus más de 100 años de producción y comercialización por y para los productores de La Ribera, Arnandis subrayó la importancia de las OP explicando que, por ejemplo: sin las OP, no se habrían lanzado campañas de promoción ni llevado tan lejos las exportaciones; ni se habría innovado para lograr la mejora varietal de los productos ofrecidos a los consumidores; ni habrían aumentado año tras año las hectáreas cultivadas bajo métodos de control integrado de plagas; ni habrían “inventado” y dado a conocer al mundo un producto como el Caqui, que actualmente está sustentando, en gran medida, la renta de los agricultores de la Comunidad Valenciana.

En relación con el tema candente de la repercusión del “veto ruso” sobre el sector hortofrutícola, Arnandis también destacó el papel jugado por las OP: tanto para amortiguar los efectos del cierre de esa frontera, como para poner en marcha las medidas excepcionales adoptadas por la Comisión, como para liderar el proceso de diversificación de las exportaciones a través de la exploración de nuevos mercados.

Un sistema mejorable, pero que funciona
Entrando en detalle, Cirilo Arnandis apuntó ante el Comisario la necesidad de mantener pero también de retocar el régimen de apoyo comunitario a los Programas Operativos de las OPFH, reforzando su seguridad jurídica y simplificando la gestión administrativa de las ayudas.

Los representantes de CANSO ofrecieron su colaboración a favor de la trasparencia y control del sistema, pero solicitaron al Comisario que los controles se racionalicen, se armonicen, se unifiquen y no generen inseguridad jurídica, ni pongan en riesgo el cumplimiento de los objetivos de las ayudas. En ese sentido, se recordó la demanda de la organización para que las OP con forma jurídica cooperativa tengan un tratamiento diferenciado en el momento del reconocimiento, en la medida en que el control democrático de los productores está plenamente garantizado por las propias leyes de cooperativas estatal y autonómicas, las cuales dan suficientes garantías de que son los productores quienes deciden y controlan la actividad de su organización.

La visita sirvió también para poner en evidencia los efectos positivos de este régimen de ayudas no sólo sobre sus beneficiarios directos, los agricultores, sino sobre el conjunto del sector hortofrutícola y el desarrollo de la región. Se demostró cómo apoyar los Programas Operativos de las Organizaciones de Productores es apoyar el crecimiento de la economía local, el mantenimiento del medio natural y la generación de empleo, lo que corrobora que este régimen de ayudas está en total sintonía con los retos de la UE para el horizonte 2020. Para evidenciarlo, el ejemplo de L’Alcudia: con 12.000 habitantes, más de 2.000 están directamente vinculados con la cooperativa CANSO.

Tras la firma en el libro de honor de las autoridades, los representantes de las cooperativas pidieron al Comisario que su visita y toma de contacto con el funcionamiento de las OP, le sirva de inspiración en sus decisiones futuras tanto en lo que se refiere al proceso de “simplificación” que se desarrollará a lo largo del presente curso, como a la reforma del reglamento de base que el propio Comisario anunció que se presentará a más tardar en 2018.

Arnandis recordó también que el propio Consejo y del Parlamento Europeo, se han manifestado en varias ocasiones a favor de mejorar el régimen, pero sin reformarlo en profundidad, aspiración que coincide con la del conjunto del sector que apoya masivamente este sistema de ayudas finalistas. Como conclusión de la visita, Arnandis quiso destacar el siguiente mensaje: “queda mucho camino que recorrer, para mejorar la concentración de la oferta y para adaptarla a las condicionas –cambiantes- del mercado, lo cual requiere invertir día a día y, para ello, es imprescindible continuar recibiendo el mismo apoyo de la PAC”.


Anecoop, la fuerza de la integración
Al término de este primer encuentro, la comitiva, con el Comisario a la cabeza, partió hacia ANECOOP, donde acabaría de entender el entramado y la última fase de la intervención de las cooperativas para la comercialización y valorización del producto de sus socios. Allí le recibieron el Consejo Rector y el Comité de Dirección del grupo cooperativo, encabezados por su presidente, Alejandro Monzón.

El Comisario hizo un recorrido por las instalaciones, especialmente por el departamento comercial, en el que tuvo constancia de la presencia internacional de la cooperativa.

En ANECOOP pudo comprobar nuevamente la perfecta sintonía y coincidencia entre el funcionamiento y los objetivos de las OP y las Asociaciones de OP, según el reglamento comunitario que las regula y la actividad y prácticas de las dos cooperativas visitadas. Entre los pilares básicos de la estrategia empresarial de la cooperativa de segundo grado, los responsable de ANECOOP destacaron su apuesta por la innovación, la internacionalización y la integración, precisamente las tres “Ies” que constituyeron el hilo conductor del Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias que se desarrollaba en paralelo.

El Comisario finalmente recibió información, por parte del director general, Joan Mir, sobre la actividad exportadora hortofrutícola del grupo empresarial –sus problemáticas, sus oportunidades- así como sobre dos dificultades a las que se enfrenta el sector actualmente: el veto ruso, que está desestabilizando el ya frágil equilibrio del mercado intracomunitario, y las barreras sanitarias y fitosanitarias que limitan la expansión de la exportación hortofrutícola española a terceros países.

Para paliar respectivamente estos problemas, se defendió por una parte la necesidad de ampliar las medidas excepcionales adoptadas hasta ahora por la Comisión (para amparar todas las producciones afectadas, mientras dure el cierre de la frontera ruso), y por otra, la necesidad de que las instituciones comunitarias se impliquen más intensamente en los procesos de negociación de apertura de los mercados de exportación, aplicando el principio de reciprocidad y tenga estrategia ofensiva para la apertura y mantenimiento de esos mercados de países terceros.

Fan del modelo cooperativo
El Comisario agradeció la visita ante sus anfitriones, declarándose “fan del modelo cooperativo”. Se mostró en todo momento sensible a los argumentos, experiencias y aspiraciones de las cooperativas y destacó que esta primera visita a España, y su contacto con su sector cooperativo, le reafirmará en la idea de potenciar el sector cooperativo en todos los subsectores agroalimentarios, con el objetivo de aumentar su competitividad y mejorar la posición de los agricultores y ganaderos en la cadena alimentaria.