Reportajes

Ángel Villafranca, reelegido presidente

27-05-2016 Cooperativas Agro-alimentarias

Cooperativas Agro-alimentarias de España celebró el 26 de mayo en Madrid su Asamblea General anual, a la que asistieron más de un centenar de representantes de cooperativas de todas las Comunidades Autónomas. El acto fue clausurado por la ministra de Agricultura, Isabel García Tejerina, quien también hizo entrega a las cooperativas Dcoop, Coopaman y Coopego de los Premios Cooperativas Agro-alimentarias 2016, y contó con la intervención de Miguel Ceballos, de la Comisión Europea.

La Asamblea reeligió presidente de Cooperativas Agro-alimentarias de España a Ángel Villafranca, presidente a su vez de Cooperativas Agro-alimentarias de Castilla La Mancha. Junto a él, formarán parte de la nueva presidencia: Juan Rafael Leal, de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, como vicepresidente 1º y Cirilo Arnandis, presidente de Cooperativas Agro-alimentarias de la Comunidad Valenciana como vicepresidente 2º. El cargo de secretario lo ocupará Jerónima Bonafé, presidenta de Cooperativas Agro-alimentarias Islas Baleares, y el vicesecretario será José Montes, presidente de la Asociación Galega de Cooperativas Agrarias, AGACA.

La nueva presidencia de Cooperativas Agro-alimentarias de España continuará, tal y como destacó Ángel Villafranca, “comprometida con la Organización, el cooperativismo y el sector agroalimentario”. "Tenemos que seguir mejorando nuestra actividad, ganando dimensión y avanzando en la cadena de valor, para poder seguir asegurando la permanencia de los agricultores y ganaderos y el desarrollo de la actividad agrícola y ganadera".

Las políticas y los mercados agroalimentarios no paran de cambiar, los competidores son eficientes y los clientes muy exigentes. Por ello, Villafranca manifestó que, “para afrontar los avatares de este entorno, ante la ausencia de medidas de gestión de mercado, es el propio sector en que tiene que organizarse y ahí es donde las cooperativas deben jugar un papel fundamental. Las cooperativas vamos a ser una de las pocas herramientas con las que van a contar los agricultores y ganaderos en este nuevo contexto agroalimentario”. "Necesitamos hacer más con menos" y eso requiere "de una gran eficiencia a todos los niveles de la cadena alimentaria", añadió.

Aprovechar el momento
Por su parte, la ministra de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, destacó la estrecha colaboración entre Cooperativas Agro-alimentarias de España y el Ministerio para sacar adelante la Ley de Integración Cooperativa (LICA), "que ha cambiado el panorama de un sector con escaso poder de negociación".

No obstante, García Tejerina apuntó que hablamos de más de 3.800 cooperativas. Para mejorar su dimensionamiento, la LICA ha puesto en marcha la figura de la Entidad Asociativa Prioritaria (EAP) de ámbito nacional, "y ya tenemos tres entidades reconocidas de sectores estratégicos". "Su reconocimiento ha sido un buen comienzo y en el futuro seguiremos dando este reconocimiento a más cooperativas", resaltó la Ministra.

Para García Tejerina, estas tres EAPs reconocidas “son el mejor ejemplo de que es posible integrar y modernizar nuestras cooperativas”, pero "hay que aprovechar el momento". Para ello, añadió, el sector cuenta con herramientas fundamentales para lograrlo, como el Plan Estatal de Integración Asociativa para el periodo 2015-2020, que recoge ayudas al fomento asociativo, incluidas en el Marco Nacional de Desarrollo Rural, cuya convocatoria publicó el Ministerio a mediados de abril. Este plan cuenta con una financiación de 256,7 millones de euros.

Además, la Ministra subrayó que las cooperativas contribuyen de manera significativa al éxito de las exportaciones agroalimentarias españolas. De hecho, el número de cooperativas exportadoras se incrementa paulatinamente (30% de las de primer grado y 48% de las de segundo), con unas exportaciones cercanas al 27% de su facturación total. Para García Tejerina, las cooperativas son “un elemento fundamental en la comercialización de los Alimentos de España".

La Ministra concluyó felicitando a las cooperativas galardonadas en los Premios de Cooperativas Agro-alimentarias 2016: Coopaman, Coopego y Dcoop, la segunda Entidad Asociativa Prioritaria reconocida por el Ministerio.

Reconocimiento a Eduardo Baamonde
Durante la Asamblea tuvo lugar un momento muy emotivo para todos, la presentación del libro "25 años de cooperativismo agroalimentario” , una edición conmemorativa y escrito por Nicolás Gómez, antiguo director del departamento de Vino de la Organización y ahora jubilado. El libro resume la historia de Cooperativas Agro-alimentarias de España desde su fundación hasta la actualidad, paralelamente a la evolución del sector agrario español, en su conjunto.

Eduardo Baamonde, exdirector general de Cooperativas Agro-alimentarias de España, fue el encargado de presentar la publicación. Muy emocionado, Eduardo Baamonde recordó momentos de sus 23 años trabajando en Cooperativas Agro-alimentarias de España, dando las gracias a las personas que le acompañaron en ese trabajo en defensa del cooperativismo, al personal de la casa, a dirigentes y funcionarios del Ministerio de Agricultura, a funcionarios de la UE, europarlamentarios, miembros del Copa-Cogeca, prensa, a todos los compañeros de cooperativas... y a su familia. Los asistentes aplaudieron en numerosas ocasiones, mostrando a Eduardo el reconocimiento a su labor y a su liderazgo en las últimas dos décadas. Actualmente asume la presidencia de la entidad de crédito cooperativa Cajamar.

Apertura de mercados e internacionalización
Otro momento importante en el trascurso de la Asamblea, fue la intervención de Miguel Ceballos, jefe adjunto del Gabinete de la comisaria de Comercio, Cecilia Malmström, de la Comisión Europea (CE). Durante su charla, Ceballos hizo un repaso a las negociaciones internacionales en las que se encuentra inmersa la CE para abrir nuevos mercados a los productos agroalimentarios europeos. "El sector agrario es vital para la economía de la UE, supone 420.000 millones de euros cada año, 47 millones de empleos y unas exportaciones de 122.000 millones de euros el año pasado".

"La exportación crea empleos más estables y permite diversificar mercados", dijo y destacó que "a veces nos quejamos de las estrictas normas de calidad y seguridad que se exigen a los productores de la UE, pero eso es lo que buscan los consumidores del resto de países, productos con esa seguridad alimentaria que ellos no tienen". En este sentido, Ceballos explicó que los productos comunitarios con mayor futuro en el exterior son los que cuentan con un mayor valor añadido, como los productos lácteos, los quesos, los productos cárnicos...

Respecto al veto ruso a los productos europeos, Miguel Ceballos dijo que "la lección que hemos aprendido es que hay que abrir más mercados y diversificar. Y lo positivo es que el sector ha reaccionado muy rápidamente, incrementando las exportaciones globales en 2015 más de un 6%, especialmente a Estados Unidos (+19%), China (+39%), Arabia Saudí (+34%) o Turquía (+20%)". Desglosó el estado de las negociaciones de la UE con países de los cinco continentes y a qué productos van a afectar especialmente estos acuerdos bilaterales, e hizo especial mención, por el interés despertado, al Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, TTIP.

Respecto al TTIP señaló que los negociadores de la UE tienen especial interés en mejorar las condiciones de exportación de productos como los lácteos o el vino, pero "vamos a mantener el modelo productivo europeo. No vamos a cambiar el sistema de importación de carne ni vamos a importar carne con hormonas; hay temas fundamentales, como la seguridad alimentaria, que son intocables".

La Asamblea general concluyó con la entrega, por parte de la ministra Isabel García Tejerina y del presidente Angel Villafranca, de los Premios de Cooperativas Agro-alimentarias 2016, en sus tres categorías: Innovación, Igualdad de Oportunidades y Cooperativa del Año.

En la categoría de Innovación, la ganadora ha sido la cooperativa conquense de ajos Coopaman. En la de Igualdad de Oportunidades, el galardón ha recaído en la Cooperativa Agrícola de Pego, Coopego; y como Cooperativa del Año, el premio ha reconocido la evolución del grupo cooperativo Dcoop en los últimos meses, calificada oficialmente como EAP a finales del año pasado.

Dcoop, Coopaman y Coopego, ganadoras de los Premios de Cooperativas Agro-alimentarias 2016