Reportajes

Sánchez Olea: Las inversiones que se están realizando irán siempre centradas en las necesidades de los socios

12-06-2020 Cooperativas Agro-alimentarias

Rafael Sánchez Olea es director general de Cobadu.

1. Cobadu fue reconocida en marzo de 2018 como Entidad Asociativa Prioritaria, EAP, por el Ministerio de Agricultura. De esa fecha a esta parte, ¿qué ha supuesto este reconocimiento para la cooperativa?, ¿se han llevado a cabo estrategias o inversiones que no hubieran sido posibles de no ser EAP?
Este reconocimiento ha dado un impulso muy importante a toda la cooperativa, ha sido la culminación al trabajo bien hecho durante estos 38 años y que nos permitirá realizar inversiones ya previstas en un menor tiempo de ejecución. Siempre hemos tenido claro que la inversión constante es algo fundamental para crecer y dimensionarnos, por ello todas las que teníamos previstas en un medio-largo plazo nos hemos adelantado. Las inversiones que se están realizando irán siempre en la línea de la cooperativa, centrándonos en las necesidades de los socios.

2. Cobadu es una empresa ampliamente diversificada, tanto en los sectores agrarios como ganaderos y en la prestación de servicios a los socios…. ¿es esta una de las claves de su crecimiento?
Nuestra diversificación ha ido siempre acorde a las necesidades de nuestros socios que hemos ido detectando, además de tener una especial sensibilidad que no sería posible sin la cercanía y confianza que transmiten nuestros técnicos a los ganaderos y agricultores socios. Sin duda, ésta es una de nuestras claves y seguiremos manteniendo este abanico de productos y servicios para el socio, y lo aumentaremos cuando sea necesario.

3. ¿Qué estrategia pretende seguir la cooperativa para continuar en esta senda de crecimiento?
Nuestra estrategia, como he dicho anteriormente, debe ir paralela a las necesidades de nuestros socios, por lo que continuaremos por la senda de ofrecer los mejores productos y servicios a unos precios adecuados. Tenemos que seguir estando receptivos a los cambios del sector, esto marcará nuestro desarrollo y el de las granjas de los socios y por eso debemos estar preparados para un mundo cada vez más globalizado.

4. Hablando de crecimiento, la cooperativa ha conseguido prácticamente duplicar su facturación en la última década e incrementó el número de socios en el último ejercicio en casi medio millar… Teniendo en cuenta la falta de relevo generacional en el sector y los problemas de rentabilidad, pocas empresas pueden decir esto. ¿Qué está haciendo Cobadu para atraer a los jóvenes al sector y a la cooperativa?
El incremento de socios en Cobadu es constante, y cada año tenemos una incorporación importante de socios que contrarrestan las bajas que pueda haber por jubilación o cese de actividad. El hecho de que tengamos este crecimiento sostenido solo puede deberse a la confianza que transmite la cooperativa a los ganaderos y agricultores nuevos que se incorporan. Ofrecemos productos y servicios de calidad a buen precio, además de todo el valor añadido que como cooperativa aportamos a nuestros socios: formación, asesoramiento técnico, seguridad de cobro… Que una masa joven se sienta atraída por la cooperativa está también motivado por el apoyo que le ofrecemos a aquellos que quieren incorporarse al sector, facilitándoles la construcción o mejora de instalaciones, la compra de ganado o el abastecimiento de alimento. Y como colofón, contamos con un equipo técnico completamente profesionalizado y joven, pues siempre hemos apostado por el nuevo talento y gracias a eso podemos hablar que la cooperativa tiene cantera propia.

5. Cobadu tiene su ámbito de actuación en varias comunidades autónomas de España, aunque su base está en Castilla y León, una de las regiones más maltratadas por la despoblación. ¿Cómo compagina la cooperativa esta realidad con su desarrollo? ¿Qué puede aportar el cooperativismo para frenar esta situación?
Cobadu es actor principal en la lucha contra la despoblación en el mundo rural, la incorporación de jóvenes y la integración de la mujer en este sector. La cooperativa vela cada día por buscar la mayor rentabilidad para los socios y que así puedan quedarse en el medio rural. Además generamos cientos de empleo cada año, tanto directos como indirectos, todos ellos en las provincias donde tenemos incidencia.

6. Recientemente han obtenido importantes reconocimientos en Bienestar Animal y Calidad para sus producciones ganaderas, como el Compromiso Bienestar Certificado de Interporc, el Programa de Autocontrol de Etiquetado de Duroc (PAED) o el certificado de Bienestar Welfair de Aenor. ¿Una alta calidad y un estricto control del bienestar animal es clave para competir en el mercado o ha pasado a ser un requisito imprescindible?
Estos transcendentales reconocimientos son el colofón al trabajo bien hecho de los ganaderos y el equipo técnico de porcino de la cooperativa, un esfuerzo que viene de mucho tiempo atrás. Como proveedores de alimentos a la cadena alimentaria, tenemos que asegurar calidad, trazabilidad y transparencia al consumidor. Hemos apostado desde el inicio por el bienestar animal, hoy en día es imprescindible, y por eso queremos seguir siendo punta de lanza y continuar a la vanguardia del sector.


De familia agrícola y ganadera, Rafael Sánchez es veterinario de profesión, nacido en Valladolid, ha desarrollado toda su vida personal y profesional en Zamora, al principio como funcionario. Fue el presidente fundador de la Unión Regional de Cooperativas de Castilla y León y durante toda su trayectoria ha recibido numerosos reconocimientos. Actualmente, y desde 1982, es el director general de la Sociedad Cooperativa Limitada Bajo Duero, Cobadu.