Reportajes

Agrícola Castellana rueda hacia el exterior

22-01-2007 Cooperativas Agro-alimentarias

La bodega apuesta en 2007 por ampliar su presencia en el mercado internacional, para lo cual ha invertido en un nuevo sistema de cierre de botellas y espera implantar las normas de calidad BRC e IFS.

La Sociedad Cooperativa Agrícola Castellana, la mayor bodega de la Denominación de Origen Rueda, se ha marcado como objetivo primordial para 2007 la conquista de nuevos mercados y su consolidación en los que ya está presente. Para alcanzar este fin, Agrícola Castellana pretende implantar este año las normas BRC e IFS, premisas básicas en la actualidad para introducir los vinos en las grandes cadenas de supermercados europeas. La bodega ya fue la primera cooperativa vinícola de la región en lograr la certificación ISO 9002 y posteriormente la ISO 9001, certificaciones que avalan el interés de Agrícola Castellana por lograr una excelente calidad en todas y cada una de las fases de elaboración de sus vinos.

Además, una de las últimas inversiones realizadas por la bodega ha sido la maquinaria adquirida para ofrecer a sus clientes el nuevo sistema de cierre de botellas que está ganando cada vez más adeptos, sobre todo en el mercado de exportación y en lo que a vinos jóvenes se refiere, que es el cierre "screw cap" o tipo "Stelvin".

Respecto a otras actuaciones en el terreno de la internacionalización de esta bodega de Rueda, hay que destacar los numerosos viajes realizados en 2006 a varios países europeos, distintos puntos de Estados Unidos, Rusia, Japón, México, Brasil o Hong Kong. En 2007, la cooperativa pretende reforzar su distribución en el continente americano, lo que les llevará a recorrer Estados Unidos y muchos otros países del continente americano (Puerto Rico, México, Brasil, Colombia, Nicaragua, Perú, Ecuador).

La historia
La cooperativa Agrícola Castellana, situada en el corazón de la DO Rueda, fue fundada en 1935 en La Seca (Valladolid) por un grupo de 30 viticultores capitaneados por el médico de La Seca, Fermín Bedoya Basante, debido a los frecuentes abusos sufridos por parte de los bodegueros y almacenistas. Gracias a la creación de la Cooperativa se impide, en parte, que en los años 60 y 70 aumenten las hectáreas descepadas y se salve la superficie de viñedo más grande inscrita en la DO Rueda.

Actualmente agrupa a 300 socios de diversos pueblos de las provincias de Valladolid y Segovia, que cultivan unas 2.000 has. de viñedo y cuenta con unas modernas instalaciones que la dotan de capacidad para la elaboración de unos 12 millones de litros anuales.

La bodega dispone de unas adecuadas instalaciones de recepción, depósitos de acero inoxidable, prensas neumáticas y equipos de fermentación controlada, etc., que se caracterizan por la limpieza, control, rapidez, seguridad y automatización, lo que ha repercutido enormemente en la calidad de los vinos.

Tanto la bodega como los vinos que comercializa Agrícola Castellana están acogidos a la Denominación de Origen Rueda. Las variedades de uva a partir de las cuales se elaboran los vinos son: Verdejo (55%), Viura (20%), Sauvignon Blanc (10%), Tempranillo (10%) y Palomino (5%).

En 2004, realizó además una nueva ampliación de sus instalaciones mediante la construcción de una nave dotada de maquinaria de última generación, con el objetivo de incrementar la calidad de sus varietales de Verdejo y Sauvignon Blanc. La inversión ascendió a 3,5 millones de euros.


Los vinos
Históricamente Agrícola Castellana ha destacado por su rápida adaptación a los nuevos tiempos; manteniendo la producción de generosos como producto tradicional de la zona e iniciando un retroceso en los graneles cuando en los 70 surgió la tendencia del mercado hacia los vinos jóvenes embotellados. Recientemente ha conseguido estar a la altura enológica cuando irrumpieron los blancos de alto potencial aromático a mediados de los 90 o, en la actualidad, elaborando los reconocidos Fermentados en Barrica.

Hoy, la bodega apuesta por las nuevas plantaciones con elaboraciones de tintos jóvenes y crianza, bajo la marca Vacceos.

Agrícola Castellana cuenta en su producción con una variada gama de vinos blancos, tintos y rosados acogidos a la DO Rueda, como son: Azumbre Verdejo, Azumbre Sauvignon Blanc, junto con el Cuatro Rayas Fermentado en Barrica, son vinos de un alto nivel, con una moderna presentación destinados a la restauración, que están teniendo una excelente acogida, tanto en el mercado nacional como en el de exportación, según fuentes de la cooperativa.

El Cuatro Rayas Rueda Verdejo, el vino más emblemático de Agrícola Castellana, se ha consolidado dentro y fuera de nuestras fronteras, gracias a su calidad, su brillante color, aromas afrutados con un final amargo característico de la Verdejo, y apoyado por nueva presentación lanzada al mercado durante el año 2005, donde la tradicional botella Rhin ha sido sustituida por la moderna bordelesa.

Otro caldo emblemático, el Veliterra Rueda, elaborado a partir de una cuidada mezcla de uva Verdejo y Viura, sigue consolidándose en el mercado nacional gracias a su excelente relación calidad precio.

En cuanto a la comercialización, Agrícola Castellana cuenta con fuerte presencia en Comunidades como País Vasco, Madrid, Castilla y León o Cantabria. Las ventas nacionales suponen el 90% de la producción; el 10% restante se distribuye en los mercados internacionales mediante una red de importadores, distribuidores y agentes en Alemania, Inglaterra, Suecia, Países Bajos y resto de Europa, y también en Estados Unidos, México o Japón.

"El objetivo de cara al futuro pasa por consolidar nuestras marcas a nivel nacional, consiguiendo distribución en aquellas regiones en las que aún no estamos presentes y elevando el volumen de ventas en aquellas en las que ya disponemos de representación", explica Laura Hoyos, del departamento de exportación. "Aunque el salto al exterior, asentando nuestro volumen de ventas en el mercado de exportación y consiguiendo a medio plazo estar presentes, no sólo en la UE -donde ya disponemos de una amplia red de importadores-, sino asentarnos en el continente americano y comenzar a dar los primeros pasos en Asia, es el reto", finaliza.